Portugal 2018 – Alfama

Ca y est ! Nous sommes enfin en vacances ! Elles sont plus que méritées et tombent à point nommé.

C’est donc l’année Portugal (mon mari y ayant ses origines, nous y retournons tous les 2 ans).

Aujourd’hui nous sommes allés dans le quartier de l’Alfama à Lisbonne, la capitale.

C’est le plus vieux quartier de Lisbonne, il est constitué d’un impressionnant labyrinthe de ruelles étroites. Il est le seul quartier populaire ayant survécu au tremblement de terre de 1755. Son nom est tiré de l’arabe alfa maa qui signifie les milles sources.

Nous avons garé la voiture en face de la Casa dos Bicos (en-bas à gauche sur la carte) et pris le tramway n°12 (entre notre puce de 6 ans et ma sciatique, je nous voyais mal monter à pieds). Il devient quasi impossible de monter dans le tramway n°28, celui qui passe presque devant tous les monuments emblématiques de la ville. Alors il faut trouver des alternatives (de plus en plus connues des touristes). Et nous avons grimpé, enfin le tramway, jusqu’au Castelo São Jorge. 

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Castelo São Jorge

Construit au 11ème siècle par les Maures. Il devient palais royal au 13ème siècle, pour se transformer en forteresse au 16ème au 19ème siècle. Les travaux de restauration pour l’ouvrir au public ont débuté au début de 20ème siècle.

AlfamaOn vient au Castelo São Jorge d’abord pour la vue panoramique époustouflante de la ville et du Tage. Ensuite pour se balader sur les remparts.

Cela fait un moment que nous n’y étions pas venus mon mari et moi, et nous avons eu la surprise de découvrir une nouvelle partie du château : le site archéologique. Le site présente 3 périodes importantes de l’histoire de Lisbonne. Tout d’abord des vestiges de l’Age de Fer (du 7ème siècle avant J-C au 3ème siècle après J-C), l’occupation islamique du 11ème au 13ème siècle, puis les ruines du dernier palais détruit par le tremblement de terre du 15ème au 18ème siècle.

AlfamaEntrée : 8,50€ par adulte, les enfants de moins 10 ans ne payent pas.

Mosteiro e claustro de São Vincente de Fora

Après déjeuner, nous avons déambulé dans les rues de l’Alfama pour aller voir le monastère et cloître de Saint-Vincent-hors-les-Murs. Un petit bijou, je remercie d’ailleurs le Guide du Routard d’en avoir parlé.

Construit par le 1er roi du Portugal au 12ème siècle après sa victoire sur les Maures. Il a été remanié au cours du 16ème siècle. Il a été habité par des chanoines presque depuis le début jusqu’au 19ème siècle.

AlfamaNous avons été très surpris par la disposition du cloître. En effet, il est divisé en 2 par la sacristie, nous n’en avions encore jamais vu comme celui-ci. Cependant, il manque à mes yeux un peu d’âme. Il fait très vide à mon goût.

La sacristie justement. Un joyau ! Entièrement revêtue de marbre polychrome, les archéologues y ont découvert des tombes de chevaliers croisés (Teutoniques) qui étaient venus prêter mains fortes au 1er roi du Portugal lors de la reconquête de Lisbonne. C’est à couper le souffle tellement c’est beau, minutieusement fait. J’en ai pris plein les yeux !!! C’est en total décalage avec le cloître très (trop ?) épuré et très blanc.

AlfamaTout le long de la visite, nous pouvons voir des azulejos (carreaux de céramiques originellement bleus typiques du Portugal) du 18ème siècle. Plusieurs thèmes sont abordés comme la prise de Lisbonne aux Arabes, mais plus surprenant, 38 fables de La Fontaine. Oui, oui ! Notre fabuliste ! Il s’agit de fables méconnues pour la plupart. La poupée de notre puce a beaucoup apprécié d’ailleurs lol.

Alfama 6Si le cœur vous en dit, n’hésitez pas à grimper jusqu’au toit. Claque assurée ! En effet, un nouveau panorama de Lisbonne s’offre à nous.

Alfama 7A la sortie du monastère, de nouvelles marches nous mènent à l’igreja de São Vincente da Fora. Grande et inhabituelle avec ses chapelles toutes différentes les unes des autres et dont les personnages religieux sont majoritairement habillés.

Alfama 8Entrée : 5€ par adulte, gratuit pour les moins de 12 ans.

Pour notre retour, nous avons décidé de nous perdre dans les rues de l’Alfama. Ce qui n’a pas duré très longtemps, Monsieur ayant un trop bon sens de l’orientation apparemment.

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Châteaux de la Loire #8 – Fontevraud

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Aux frontières de l’Anjou, de la Touraine et du Poitou, c’est l’un des ensembles monastiques les plus importants d’Europe.

Elle est fondée en 1101 près d’une source qui donnera son nom à l’Abbaye : la Fontaine d’Evraud. Aliénor d’Aquitaine la transformera en nécropole royale, elle y repose d’ailleurs avec l’un de ses enfant, Richard Coeur de Lion entre autres.

En 1804, Napoléon 1er transforme l’Abbaye en prison. Elle le restera jusqu’en 1963. Dès lors, des travaux de restauration débutent, et en 1975 elle devient un centre culturel.

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Je l’ai étudié lors de mes années de fac d’Histoire de l’Art à la Sorbonne et je n’ai aucun souvenir d’un tel site. Je me souviens d’avoir étudié l’architecture beaucoup moins léchée, beaucoup moins « propre ». Au contraire j’ai trouvé un lieu aseptisé qui a perdu son âme. Où sont passées les vibrations des moines qui s’y recueillaient ? Où sont passés les jardins dans lesquels ils travaillaient ?

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A part l’Abbaye en elle-même et le cloître je n’ai pas véritablement apprécié la visite. C’est dommage parce que cela faisait longtemps que je voulais la voir. Ce qui est à noter (et qui est une excellente initiative) c’est des dessins transposés sur les murs de l’abbaye. Ma fille a adoré !

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Cet article clôt notre semaine tourangelle. Nous en avons bien profité, le temps était avec nous et nous étions contents de nous retrouver tous ensembles et de changer d’air. A bientôt pour notre prochain chemin qui mènera au Portugal !

Châteaux de la Loire #7 – Beauval

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Nous sommes le 10 mai, c’est les 6 ans de notre puce. Et pour fêter cela, nous avions décidé de lui offrir une journée au ZooParc de Beauval. Nous avons réussi à garder le secret jusqu’aux portes (je n’ai pas eu le temps d’immortaliser sa tête, elle croyait que nous allions visiter un énième château).

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Dans un vaste espace boisé et paysager de 35ha, le ZooParc de Beauval est non seulement ludique et pédagogique, mais il participe surtout à de nombreuses actions de préservation et de reproduction d’espèces menacées. Il présente 10 000 animaux de 600 espèces différentes ce qui constitue l’un des plus importants bestiaire de France et d’Europe. Créé en 1980, Beauval est un zoo familial.

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C’est le 1er zoo à intégrer en  France des espèces comme les fauves blancs, les okapis, les koalas ou plus récemment les pandas.

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4 serres présentent oiseaux, grands singes, reptiles et animaux australiens. 3 plaines quant à elles une savane africaine (rhinocéros, girafes…), une famille d’éléphants et les animaux asiatiques (antilopes, tapirs…).

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Nous avons réussi à assister aux 2 grands spectacles proposés : l’Odyssée des lions de mer avec les otaries et les Maîtres des airs avec une foule d’oiseaux en vol libre. Les otaries sont mignonnes et sont appréciées des enfants. En revanche nous avons comparé le spectacle des oiseaux avec celui du Puy du Fou et franchement les 2 se valent ! C’est époustouflant, les oiseaux nous rasent littéralement la tête et il y en a tellement que nous ne savons plus où donner de la tête !!!

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Nous avons voulu terminer sur cette bonne note. Nous n’avons pas pu nous empêcher de comparer avec les autres zoos que nous avons visités et celui de Cerza reste notre préféré incontesté (même si le zoo de Saint-Félicien au Canada, est hors catégorie et si vous avez l’occasion, ajoutez-le à votre périple il vaut vraiment, sincèrement le détour!).

J’en profite pour vous présenter le petit dernier de la famille, que notre puce a adopté pour son anniversaire : Matt le lémurien (du nom de mon meilleur ami, allez savoir pourquoi !?!).

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Châteaux de la Loire #6 – Chenonceau

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Alors, je vous disais dans le 1er article que le programme n’était pas figé. En effet, nous avions prévu d’aller voir Langeais, mais l’idée de retourner dans la ville ne nous emballait pas. Mon mari voulait vraiment voir le château de Chenonceau, alors nous y sommes allés.

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Le château de Chenonceau a appartenu à 6 femmes dont Diane de Poitiers. C’est Catherine de Médicis qui fit construire la galerie qui enjambe le Cher. Il est le seul château-pont au monde !

Il fut sauvé 2 fois de la destruction : à la Révolution et pendant la 2éme Guerre Mondiale. Durant cette période, il a souvent été utilisé par la Résistance (le côté nord était zone occupée, le côté sud était zone libre, le Cher faisant office de ligne de démarcation).

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La visite de l’intérieur nous fait passer de chambres en salons et de librairie à cuisine. Toutes les pièces sont aménagées avec du mobilier du 16ème siècle. LA galerie Médicis est consacrée à une exposition retraçant l’histoire de ces 6 femmes qui ont fait de Chenonceau le château qu’il est aujourd’hui.

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Entre tout ce qu’il y a à visiter à l’intérieur du château et les jardins, le site est immense. Pour en profiter un maximum il faut au-moins compter une demi journée. Petite anecdote, à votre arrivée et à votre départ, vous aurez droit à un concert de grenouilles ! Ma puce n’en ayant jamais vu s’est investie de la mission de les trouver dans les douves.

Châteaux de la Loire #5 – Azay-le-Rideau

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Juste avant de vous parler du château, je tiens à vous parler du lieu où nous avons déjeuné. A la sortie de la ville, derrière le château, il y a un pont qui traverse l’Indre. Là, un parking et les bords su fleuve sont aménagés pour s’y promener mais aussi pour y pique-niquer. Il suffit de se rendre au Bar de la Plage qui accepte que l’on s’installe en terrasse pour pique-niquer (et met même à disposition les boules de pétanques). Je ne saurais trop vous conseiller de leur commander les boissons (ou pourquoi pas une petite glace), histoire d’entretenir ce lieu collaboratif.

D’abord construit vers le 15ème siècle, il fut brûlé pour être ensuite reconstruit au 16ème siècle et achevé au 19ème.

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Ses façades, richement décorées, se reflètent dans les 2 miroirs d’eau qui le bordent, inspirant en son temps Honoré de Balzac qui le décrit comme le « diamant taillé à facettes serti par l’Indre ».

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Les appartements du rez-de-chaussée restituent les décors du 19ème siècle. Le 1er étage offre une immersion à l’époque de la Renaissance.

Jusqu’en 2019, nous pouvons admirer les oeuvres de Piets’O et Peter Keene : les enchantements d’Azay qui offrent un parcours onirique. Les artistes ont eu recours aux artifices des arts du spectacle de l’époque pour créer 6 installations animées d’objets merveilleux.

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Oui ce château est merveilleux. Il est pour moi, l’idéal du château de conte de fée comme on peut l’imaginer enfant. Azay-le-Rideau est, avec Villandry, mon préféré.


Sources : Azay-le-Rideau et Le Guide du Routard